Upea Monaco – formulaa, casinoa, nähtävyyksiä ja merimuseo

Monaco on autourheilukisojen pitopaikoista yksi legendaarisempia, sillä siellä on ajettu jo ihan maailman ensimmäisiä autokilpailuja 1900 -luvun alussa, joskin ensimmäiset sellaiset olivat lähinnä keino houkutella varakkaita turisteja paikkakunnalle. No, mikä ettei vieläkin samoilla ajatuksilla voitaisiin mennä, sillä onhan Monaco upea kohde vierailla paitsi Formuloiden tiimoilta, myös muutenkin. Mutta aluksi Formulaa…eli ensin työ ja sitten huvit.

Monacon Grand Prix

Formula 1 osakilpailun kohteena Monacon rata on erityisen vaikea ja haastava, sillä kisa muista poiketen ajetaan kaupungin kaduilla, jotka ovat paitsi ahtaat niin myös täynnä mäkiä ylös ja alas. Kapeilla kaduilla ovat ohituspaikat harvassa, ja rataa pidetäänkin paitsi haastavana myös vanhanaikaisena, mutta siinä onkin sen juju, eli historiallinen ja kaikin puolin legendaarinen grand prix -rata tulee jatkossakin olemaan virkistävä poikkeus Formula ykkösten osakilpailujen pitopaikkana.

Monacossa kisaviikonloppu aloitetaan vapaalla harjoittelulla jo torstaina perjantain markkinapäivän vuoksi. Kilpailu ajetaan La Condaminen sekä Monte Carlon kaupunginosissa ja se on pituudeltaan 3,37 kilometriä. Kierroksia ajetaan 78, jolloin kokonaispituudeksi tulee noin 260 kilometriä.

Kaudella 2018 kilpailtiin Cirquit de Monacossa 27. toukokuuta ja tuolloin kisan voitti Red Bull -tallin Daniel Ricciardo.

Monacon ruhtinaskunta

Maailman toiseksi pienin valtio Monaco sijaitsee Välimeren rannalla Ranskan kupeessa ja aivan Italian rajan tuntumassa. Alppien ja meren läheisyys antavat valtiolle upean sijainnin, ja se onkin tunnettu erityisesti lempeästä ilmastostaan sekä hienoista maisemistaan. Monacon päämiehenä toimii ruhtinas, ja sama Grimaldien suku on ollut siellä vallassa vuodesta 1297 asti, ja itsenäisenä valtiona Monaco on ollut vallankumousvuosien jälkeen vuodesta 1861 saakka. Monacolla ja Ranskalla on sopimus jonka mukaan Monacon itsenäisyys säilyy vaikka Monacon hallitsijaruhtinassuku sammuisi.

Monacossa on pinta-alaa kaksi neliökilometriä ja asukkaita reilu 30 000. Valtio onkin maailman tiheimmin asuttu. Monacolaisia asukkaista on nykyisin vain 8000 ja liki 15 000 asukkaista on ranskalaisia, loput 21 % koostuvat 127 eri maan kansallisuuksista, mukana myös esimerkiksi suomalaisia urheilutähtiä. Monaco onkin tunnettu veroparatiisina, sillä siellä ei ole lainkaan tuloverotusta, arvonlisäverokanta on 20 % ja yritysten verokanta 33 %.

Monaco on ennenkaikkea turistikohde, ja turismi onkin maan pääasiallinen tulonlähde. 1800 -luvulla Monacossa avattiin rautatieyhteys Ranskaan, ja tuolloin sinne perustettiin myös Casino. Maa olikin pitkään tunnettu rahanpesupaikkana, mutta se on sittemmin vapautettu tästä maineestaan ja päässyt pois myös OECD:n harmaalta listalta.

Legendaarisena tunnettu Monte Carlon kasino, Casino de Monte-Carlo on historiaa huokuva upean loistokas paikka, jossa kannattaa ehdottomasti vierailla Monacossa käydessään. Casinon sisutuksessa on käytetty runsaasti kultaa, siellä on kaiverruksia ja klassisia maalauksia. Casinoon pääsee tutustumaan opastetuilla kierroksilla jos itse rakennus kiinnostaa pelaamista enemmän, ja luonnollisesti myös pelaamaan mennessä saa sen loistokkaasta atmosfääristä nauttia. Casinolle mentäessä on hyvä muistaa siisti pukeutuminen, ja klo 20 jälkeen myös pikkutakki kuuluu miehen varustukseen. Monacossa on muuten ilman paitaa kulkeminen kiellettyä ihan ulkosallakin.

Monacossa on formulakisojen, nähtävyyksien ja casinon lisäksi tutustumisen arvoisena paikkana ehdottomasti Monacon Merimuseo, joka sekin on arkkitehtuuriltaan erityisen upea. Vuonna 1910 valmistunutta museota rakennettiin 11 vuoden ajan, ja siihen on käytetty 100 000 tonnia La Turbien kiviä. Museo on rakennettu aivan vesirajaan Välimeren rannalle ja se nousee 85 metrin korkeuteen. Sen ylimmän kerroksen terassi antaakin upeat näköalat Monacoon ja yli meren Rivieralle. Kuuluisa merentutkija Jacques Cousteau oli museon johtajana kymmeniä vuosia ja museon sanotaan olevan yksi maailman parhaista lajissaan, samoin sen keskellä oleva akvaario haialtaineen.